Δευτέρα, 22 Ιουνίου 2009

Άστρο-γίγαντας συρρικνώνεται μυστηριωδώς


Το γιγαντιαίο άστρο Beltegeuse στον αστερισμό του Ωρίωνα, έχει συρρικνωθεί μυστηριωδώς κατά 15% από το 1993 μέχρι σήμερα. Αυτό διαπιστώνει μια νέα επιστημονική μελέτη που ανακοινώθηκε σε συνέδριο της Αμερικανικής Αστρονομικής Εταιρείας. Το μέγεθος του συγκεκριμένου άστρου είναι τόσο ώστε αν βρισκόταν στη θέση του δικού μας Ήλιου, θα έφτανε μέχρι την τροχιά του Δία. Στον γήινο ουρανό είναι ένα από τα οκτώ πιο φωτεινά άστρα, ενώ παρά τη συρρίκνωση του, η φωτεινότητα του παραμένει σταθερή.

Άνκαι το φαινόμενο δεν έχει εξηγηθεί, οι αστρονόμοι πιστεύουν ότι το Betelgeuse πλησιάζει στο τέλος της ζωής του, οπότε θα μετατραπεί σε άστρο σουπερνόβα τύπου 2.